NVR的核心价值在于视频中间件

2009-09-17 17:20:00 来源:安防知识网
技术/方案频道文章B

[摘要] 近几年,随着IP网络的快速发展,视频监控行业也进入了全网络化时代。全网络化时代的视频监控行业正逐步表现出IT行业的特征,作为网络化监控的核心产品NVR(Network Video Recorder),从本质上已经变成了IT产品。我们在认识NVR产品时候,视野不再局限在传统的监控行业,不再局限在DVR产品的思路,以IT产品的思路来认识NVR,才能找到NVR的真正价值所在。

  近几年,随着IP网络的快速发展,视频监控行业也进入了全网络化时代。全网络化时代的视频监控行业正逐步表现出IT行业的特征,作为网络化监控的核心产品NVR(Network Video Recorder),从本质上已经变成了IT产品。我们在认识NVR产品时候,视野不再局限在传统的监控行业,不再局限在DVR产品的思路,以IT产品的思路来认识NVR,才能找到NVR的真正价值所在。

  NVR的开放性

  NVR的产品形态可以分为嵌入式NVR和PC Based NVR(PC式NVR)。嵌入式NVR的功能固化,基本上只能接入某一品牌的IP摄像机,这样的NVR表现为一个专用的硬件产品。PC式的NVR功能灵活强大,这样的NVR更多的被认为是一套软件。

  嵌入式NVR

  嵌入式的NVR和嵌入式DVR有一个本质的区别就是对摄像机的兼容性。DVR接入的是模拟摄像机,输出的是标准的视频信号,DVR可以接入任何品牌和任何型号的模拟摄像机。对于模拟摄像机而言,DVR是一个开放产品。

  嵌入式NVR由于IP摄像机的非标准性,再加上嵌入式软件开发的难度,一般的嵌入式NVR只支持某一厂家的IP摄像机。从目前市场上嵌入式NVR的产品来看,多数嵌入式NVR都是由IP摄像机厂商推出,只是IP摄像机厂商为了推广IP摄像机的配套产品。目前市场上只兼容一家或两家IP摄像机的嵌入式NVR产品虽然在市场上会占有重要的地位,但是很难成为主流产品。

  PC Based NVR

  PC Based NVR可以理解为一套视频监控软件,安装在X86架构的PC或服务器、工控机上。PC式NVR是目前市场上的主流产品,由两个方向发展而来。一个方向是插卡式DVR厂家在开发的DVR软件的基础上加入对IP摄像机的支持,形成的混合型DVR或纯数字NVR;另外一个方向是视频监控平台厂家的监控软件,过去主要是兼容视频编解码器,现在加入对IP摄像机的支持,成为了NVR的另外一支力量。

  PC式NVR能占据市场主流的主要原因之一是IP摄像机的标准不统一。IP摄像机目前呈现的两大特征在很大程度上决定了NVR的发展方向。第一个特征是没有一个IP摄像机厂商能推出满足用户需求的全系列产品;第二个特征是IP摄像机没有统一的标准。这两个特征代表的是IP摄像机发展的阶段,代表的是IP摄像机规模化和产品成熟的程度。在很长一段时间内这两个特征存在,如果这个市场不能出现几个厂商独霸市场的局面,那么这两个特征会一直存在。

  上面提到的IP摄像机的两大特征会产生一个重要的观点,那就是要想提供满足用户使用要求的NVR产品必须能兼容多家主流厂商的IP摄像机,覆盖用户的需求,覆盖各个价位的产品。满足用户需求的产品才是市场上的主流产品,从IP摄像机目前所表现出来的不开放性来看,市场必然要求NVR提供开放性。这与DVR时代完全相反,DVR时代因为模拟摄像机的开放性,导致DVR是一个简单易用的产品,嵌入式DVR才能取代PC式DVR成为市场的主流。[nextpage]

  PC式NVR占据市场主流的另外一个主要原因是用户对需求的深化。近年来,用户对监控系统提出了更高的要求,不再是过去的简单的能看、能录、能调用这些简单的功能了。高清IP摄像机所具备的模拟摄像机所不具备的高清(电子PTZ、兴趣点多流技术)、智能分析等功能要求NVR具备更强的功能;用户的行业应用要求NVR具备一个服务的架构,满足商业、工业监控、安全、教育等不同行业的应用集成。

  IP摄像机的特点、用户对需求的深化、加上IP时代本身的开放性使NVR天然具备开放性的特点。NVR本质就是一套视频管理软件,一个好的NVR必然构建在视频中间件的基础上,能提供不同厂家设备的兼容,能满足上层应用集成的需要。

  什么是视频中间件

  什么是中间件?中间件是一个广泛的概念,被广泛接受的观点是,中间件(middleware)是一种独立的系统软件或服务程序,分布式应用软件借助这种软件在不同的技术之间共享资源,中间件位于客户机服务器的操作系统之上,管理计算资源和网络通信。最近比较流行的SOA(面向服务的架构)的基础就是中间件。

  那什么是视频中间件?简单来说,视频中间件就是满足数字视频行业的能提供分布式、面向服务架构的系统软件或服务程序。

  NVR的中间件,由可以提供适合于各种开发环境的应用层和支持各类设备的接口层,以及流媒体分发、流媒体点播、视频存储、检索、移动、事件、视频分析、IP设备驱动等各种音视频服务组成。

  NVR的视频中间件

  下面将从一下几点来说明视频中间件的价值。

  1.对异质设备接入带来的好处

  设备接口层中间件包含多种中间件,NVR所接入的每一类设备都可以开发成中间件,对于设备层的中间件,我们可以称之为驱动,例如报警设备中间件、IP摄像机中间件、DVR中间件等。

  NVR上最常被提到的就是兼容IP摄像机的能力,通过在NVR上添加IP摄像机驱动,NVR就可以快速接入不同厂家的IP摄像机。

  像AXIS、BOSCH、SONY发起的ONVIF(开放网络视频接口论坛)组织倡导一种开放的接口标准来推进IP视频设备的发展。ONVIF论坛提出的标准就是设备接口中间件标准,提供了前端视频设备和视频软件的标准接口。

  IP摄像机中间的开发是一个工作量巨大的事情,为了接入不同厂家的IP摄像机,需要对每个厂家的SDK和协议进行分析,把不同厂家的IP摄像机所提供的功能和抽象出来的中间件进行对接,并需要做大量的测试工作,还需要安排专人对IP摄像机厂家提供的SDK和协议版本进行管理。目前像东方网力、Milestone等公司都在大力发展IP摄像机的中间件。由于IP摄像机中间件开发的投入大,使其具有很大的商业价值,IP摄像机中间件可以作为独立的产品进行销售,只需要接入一个厂商的中间件,就可以完成十几家甚至几十家IP摄像机的接入工作。[nextpage]

  2.给录像存储和检索回放带来的好处

  NVR的录像存储检索功能是NVR的核心功能之一,NVR的存储检索技术要远远超越DVR。NVR存储检索功能涉及到非常底层的技术,尤其是大容量存储对这方面的要求更高。

  NVR的存储检索在IP摄像机时代,存储的容量越来越大,对存储和检索系统提出了很高的要求。在这个领域,一般的NVR厂商很难涉足,基本上需要购买第三方的技术(比如存储厂商)来解决大容量、高性能视频存储所带来的磁盘碎片、随机寻道、数据冗余等问题。在这方面做的比较出色的都是有IT行业技术背景的公司,像邦诺、威视数据等。

  在录像存储和检索回放领域,专业公司会推出一系列的技术和产品,像视频文件系统中间件,来满足NVR厂商对专业存储和检索的需要。

  3.给视频分析带来的好处

  视频分析技术为视频监控系统带来了两大好处:主动报警,变被动监控为主动监控;提供事件快速检索视频文件,大大提升录像文件的价值。视频分析技术的技术门槛比较高,产品成熟度较低,NVR厂商基本上依赖第三方提供的技术。Object Video提供的OV READY 就是视频分析的中间件,NVR厂商可以利用OV READY开发自己的智能视频应用。

  4.给NVR开发带来的好处

  视频中间件是一种标准化的程序,可以给NVR的产品开发带来灵活、高效的好处。使用NVR中间件产品可以实现跨越操作系统、多种开发语言支持;可以接入多种设备,可以接入多种业务。

  结语

  NVR产品所面临的用户需求是更加专业和灵活多变的,这些专业的需求给技术开发带来了挑战,为了满足用户需求,NVR厂商不得不应用第三方开发的一些功能。要想快速的加入第三方的功能并保持系统的稳定,第三方提供的软件必须标准化,以中间件的形式出现。

  核心的NVR产品厂商正在向提供中间件的厂商迈进,在自己擅长的领域提供视频中间件,满足用户和工程商灵活多变的业务需求和快速的业务部署。未来的NVR,在一台NVR(或一个NVR系统)里会用到不同厂家提供的智能视频中间件、录像存储检索中间件、事件管理中间件等。(本文由北京东方网力科技有限公司提供)

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[责任编辑:张利芬]

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