VMS平台现状探析

2013-12-31 16:19:00 来源:安防知识网 作者:黄仁贵
技术/方案频道文章B

[摘要] 对实实在在的硬件,国人可谓青睐有加,甚至有人认为安防就是一堆硬件的相互叠加;但随着安防网络化的深入,此种观点正日益受到质疑;VMS的出现,更是对软件起到了推波助澜的作用。那么,作为视频监控及管理的头号推手,其生存状况如何,本文将为您试做一番剖析。

  对实实在在的硬件,国人可谓青睐有加,甚至有人认为安防就是一堆硬件的相互叠加;但随着安防网络化的深入,此种观点正日益受到质疑;VMS的出现,更是对软件起到了推波助澜的作用。那么,作为视频监控及管理的头号推手,其生存状况如何,本文将为您试做一番剖析。

    VMS的形成

  VMS,即视频图像联网管理平台(Video Manage System)。提起它,人们就会联想到这是一款软件;但观其发展历程,可发现VMS的发展与视频监控的发展息息相关,它是逐步从硬件“软化”而来,主要分为4个发展阶段:

  ·简单“看”:早在上世纪90年代,就已经出现了相关的视频管理设备,如模拟矩阵,这时期,安防应用的视频管理仅仅出于“可以看”的阶段,这是一种单纯通过硬件来实现图像监控的应用;

  ·“存、看”一体化:直至2000年左右,随着视频板卡技术的成熟,国内出现了第一台DVR,并在海康威视、大华股份等主流安防厂家的推动下,DVR逐渐成为安防监控的主要存储及查看设备,此种设备是将软件硬件化,视频图像经过编解码压缩后实现多屏、轮巡等个性化查看功能;至此,通过软件来管控视频的方式已出具雏形。DVR主要解决的是存储的问题,因此,通过此种设备,既可以查看实时视频,也可随时调看录像文件,应用上更灵活;但DVR一般适合于1-32路通道输入环境下使用,明显跟不上安防监控的发展需求;

  ·小范围“用”:监控网络化下对数字监控的需求越来越高,直接催生了NVR的出现。无论是PC式NVR还是嵌入式NVR,都是基于硬件的软件应用,可实现1-256路最大分辨率为全高清1080P的大容量输入,同时可实现流媒体转发、系统联动、智能分析、磁盘阵列等功能,或是对DVR、下级NVR进行统一管理,可通过本地输出、B/S浏览器客户端、C/S监控系统客户端等方式进行视频查看,功能丰富。从其功能、架构,可将NVR看作是一台安装了简化平台的软件应用系统。至此,视频监控管理软件出具成型;

  ·大联网应用:NVR严重依赖硬件的性能,接入路数和功能有限。鉴于此,行业对灵活的软件应用日渐提上日程。为满足大联网应用需求,VMS近几年获得了很大发展,几乎一流品牌安防厂家都推出了自己的专业VMS软件平台,都立足于软件,以软件管理硬件。至此,VMS才真正形成一套完整的应用管理系统。

  VMS现状

  从VMS的发展历程不难看出,正是监控行业对“看”的不满,才逐步衍生出以“用”为主的软件应用,这两个需求 改变,却让行业花费了近30年才得以形成。单从应用来说,目前的VMS软件系统已经基本可以满足应用需求。

  视频监控成主角

  国外安防环境的形成要早于国内,而且多是从门禁、报警系统逐步扩展而来;而国人更倾向于“看”,热衷于于视频图像给我们所带来现场感,因此,摄像机几乎成了中国安防的代名词,因此,国内的视频监控管理平台的应用非常广泛。在此环境下,VMS的成长呈现出以视频监控为主导的特点,几乎所有的国内VMS平台软件,都是基于视频监控所做的开发,然后才是根据项目需求,加入对讲、门禁、报警、环境监测等子系统;而国内主推VMS的厂家中,多是摄像机制造商,他们为了满足客户对自身摄像机的应用的需求,对视频监控管理平台的开发更是不遗余力。

  虽然有不少厂家宣传自己的平台为综合性管理平台,支持的功能也非常多,但使用过的人都会发现,视频监控子系统都是放在最显眼、易于打开的位置,而且视频监控子系统中的功能要比其它子系统的功能要多得多,同时不论操作性能简易与否,设置菜单的选项也比其它子系统的多。泰科等的门禁管理系统则与之大有不同,操作泰科的管理平台,你会发现平台中虽也有视频子系统,但软件的侧重点则在门禁管理方面,整个平台的设计几乎是围绕门禁应用而做的开发。

  功能丰富

  目前国内市场上出现的VMS平台,几乎涵盖了视频监控与回放、视频诊断、智能分析、存储应用、电子地图、报警、门禁控制、对讲、解码上墙/矩阵控制、远程配置及管理甚至无线应用等功能,同时,可接入温湿度等各类模拟量、开关量。通过系统的联网设置、预案配置功能,当有报警时,各个子系统之间还可以做快捷联动,如电子地图的联动应用,可在触发瞬间弹出视频,联动声、光、电报警。

  国内的VMS针对本土市场开发,可满足市场对产品功能丰富性的需求,在功能的开发上,更符合本土客户的需求;并且厂家可以根据客户的项目需求对功能进行定制化开发,此种灵活性,是遵从标准化的国外厂家所不能比拟的。

  我刊所接触过的数十款VMS平台产品中,基础性平台所包括的功能比较齐全,但一般只是架设一个枝干,功能细分上则显得粗糙;而行业化平台中,一般都会根据应用需求对平台中不需要的功能进行删减,并对需要的功能的操作性、实用性进行深化开发;不同行业的VMS平台之间,倾向性很明显,如交通平台,侧重卡口、道路场景监控,支持车牌识别等智能分析应用,具备电子警察功能;公安实战平台则侧重线路跟踪、预案处警等应用,因此此类平台一般都嵌入有良好的电子地图模块……

  模块化设计

  博世在监控软件平台开发之初,就确定了模块化这一设计理念,不经意间,该软件设计思路得到了几乎所有安防厂家的认同,目前市面上所看到的VMS平台,都清一色采用了模块化设计。

  采用模块化设计的VMS平台,所有的功能子模块是相互独立的,如视频、电子地图、门禁、报警、对讲、广播、电视墙等应用,均有自己对应的服务模块,该设计方案的优势是:

  ·提高效率:不同的服务有各自的服务模块,可以将负载分流,提高软件处理效率;

  ·功能删减快捷:可根据不同的客户、项目的需求快速定制化开发软件平台,对不需要的功能模块快速移除,或对需要到的功能模块进行快速添加;

  ·独享专用服务器:对大型监控项目,无论视频、报警还是对讲等应用,均有大量的数据需要处理,将模块化的子系统独立安装于自服务器上,可有效处理海量数据流。

  经模块化设计的VMS平台可很好地应对大路数接入和大容量数据流的处理,可满足当前国内安防系统越来越大的需求,但该设计理念也会存在一个弊端。虽然将子系统模块化,但最终的呈现都需要在一个统一的平台上展示,这就要求各子系统间需配合紧密、联动无缝隙,只有这样,VMS才能成为一个完整的平台。虽然目前不乏联动做得好的VMS平台,但仍有部分平台在联动上稍显磕磕碰碰,系统联动不是很顺畅,或是可联动的功能偏少,还需要厂家在软件接口方面的改进多做努力。

  部署方式灵活

  得益于模块化设计,VMS平台软件的部署比较灵活可采用:

  ·集中式:即将所有的功能模块安装于同一台服务器中,通过一台服务器即可完成各种功能,但受服务器硬件性能影响,该部署方式一般适用于接入量比较小的项目中应用。根据目前的硬件发展情况,一台服务器一般可接入100路左右的视频通道数;如果服务器性能优良,则可接入多达上千路视频,如大华的DSS7016平台服务器,则属于此类高性能硬件类型;

  ·分布式:该方案是为各个子模块独立配置服务器,将所有的功能全部分流处理,然后再在所有的功能模块之上配置一台系统服务器,以对所有的功能子模块进行统一管理;当某个子系统的接入量比较多,还可以多配置几台响应的功能的服务器,如视频监控服务模块,可同时配置多个服务器。该部署方案适用于大型的监控项目中;

  ·混合部署:可根据项目情况将集中式部署和分布式部署结合起来,以充分利用硬件资源,如报警、门禁等子系统,因需处理的数据量有限,可共用同一个服务器。

  目前的VMS平台都具备级联功能,一般都可支持3级级联。排除硬件的影响,理论上,软件化的视频监控管理平台均可实现无限接入,目前已有不少平台实现了2、3万视频的实际项目接入。当然,也有部分厂家的VMS平台是结合自身硬件来联网的,如普赛顿的ICANSEE平台,ICS2000为前端接入型,可满足80路D1或20路1080P的接入;而ICS4000即可作为前端接入型,也可作为二级管理端;最后才是汇聚型ICS8000,单台设备可管理3000路以上视频通道。

  营销方式

  目前的VMS主要分为两类,一是硬件制造商推出的VMS平台,另一类则是软件厂商开发的VMS软件。前者如苏州科达、蓝色星际、大华股份、成都索贝等,此类厂家有很强的软件、硬件开发能力,可采取硬件搭载软件的营销方式向市场推广;当然,其软件的开放性特点,也可独立出售,硬件则由客户根据需求自行匹配。而后者如天视、优视高、超视等,此类厂家专注于软件开发,自身不提供硬件,因此,其VMS平台多以软件的形式推向市场。

  除了与软硬件有关外,VMS平台的营销还跟接入量和功能模块数量有关,厂家将根据项目的接入量和客户所需的功能模块定制化开发VMS软件并依此作为付费方式。此种方式,直接赋予了软件“量化”的概念,让客户更易于接受软件产品。

  发展障碍

  受制于硬件

  VMS平台虽然是以软件的形式出现,但其运行离不开硬件,硬件性能的优良直接关系到平台软件的稳定性、接入量、运算效率等。针对目前安防项目越来越大、接入量越来越多、分辨率越来越高的现状,即便是4核CPU+4G内存+服务器型主板,所能处理的视频流也是十分有限的,因此,当前一般将VMS安装于多台专业平台服务器或PC机中,以满足大型项目需求。

  在硬件性能有限的情况下,优化软件算法已经成为VMS厂家提升平台稳定性的努力方向之一;另外,为防止设备在运行过程中出现宕机情况,可为系统配置灾备服务器,当运行中的服务器出现问题时,灾备服务器自动顶替故障服务器继续工作。

  市场环境抑制成长

  与欧美不同,中国大陆的客户更容易接受硬件产品,而对功能强大的软件往往视而不见。很大程度上抑制了VMS软件的发展。曾有受访人倒苦道:因客户普遍接受硬件,他们为了推广平台,特地将软件安装于服务器中,然后将平台以硬件的方式来销售。这种情况正反映了大陆软件市场所遭遇的尴尬。

  但随着近几年网络化的推进,目前业内人士逐步认识到,网络化下,软件才是视频监控的核心,因此这几年,越来越多的客户开始接受VMS软件平台。虽然观念上出现了松动,但VMS的推广还是不平坦,很多客户接受不了高价的软件。

  要想打破国人对软件的观念,还需要很长的一段时间要走。

  同质化严重

  经我刊测试的数十款平台软件中,无一例外的都支持了视频、报警、门禁、对讲等功能,某款平台中的功能,几乎都可在其它平台中找得到;且各子系统的功能,在实现上有很大的相同之处,菜单样式、操作方式等很多都如出一辙。单从功能上来说,我们很难对平台之间的差异进行区分。

  VMS同质化下,平台的个性不明显,会让用户在选择时犯难。当然,目前也有一些做得比较好的VMS平台,如科达的公安实战平台,针对性强、优势凸显,容易受到客户认可。

  重复性开发

  安防网络化下,不少的平台厂家都已经具备相当的IT开发实力,同时也在积极融入到网络化大家庭中,如ONVIF、GB/T28181等标准的推出,都表明行业一直在朝着标准化方向努力。但现阶段表明,因各厂家彼此间的竞争关系,大家的合作都有所保留,都对自己的产品在标准化的同时多多少少加入了自己的私有协议,可见行业标准化还处于初级阶段。

  这种现状,对VMS平台的发展是相当不利的,首当其冲的就是对第三方产品的兼容性开发。有多少个安防厂家就有多少个私有协议,这种情况下,VMS主要通过SDK二次开发的方式来实现对第三方设备或平台的兼容,甚至对同一个厂家的每一款产品都要做开发,这需要很大的工作量,而这也是每一个VMS厂家都要面临的问题,针对同一款产品,因为私有协议的不开放,但凡想接入该产品的VMS平台,其厂家都要对兼容性做一次开发。可见,有多少VMS厂家在做这些重复性的工作,从而耗费了大量的财力和精力,而在应用的开发商则相应的被缩减了。

  结语

  作为一款软件应用产品,VMS的发展解决了大联网视频监控及管理难的问题;同时,安防应用不仅仅是视频监控,还涉及到与其它安防系统,甚至非安防的运营系统的联动及整合,这都需要VMS的再开发及完善。

  在大陆,目前单纯的VMS监控平台已经比较少见,多是以安防监控系统为基础开发的多应用系统,不少产品都能集成防盗报警、对讲、门禁等子系统,而与银行系统、高速公路收费系统进行联动的平台也不少见,因此可以说,用“VMS”一词来描述安防行业当前的视频监控系统,并不是特别恰当。按照国人的视频为主、多功能化的需求,未来大陆的VMS平台将会朝着以视频监控为主的综合型安防平台方向发展。

  另外,虽然成熟的平台不少,但百花齐放的背后,隐藏的是严重的重复建设。在行业标准化遥遥无期的条件下,VMS要想获得突破,无论软件厂家还是硬件厂家,都不能将希望寄托于行业标准化,而应主动寻求多方合作,只有联合起来,才能将有限的精力投入到无限的应用开发上来。

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